Ученые доказали, что бегемоты на самом деле являются хищниками. Хищник бегемот


Чем бегемот опасен для людей – факты о травоядном хищнике

Внешне неповоротливый бегемот опасен для людей – травоядные животные за год убивают до 3000 человек. Внушающие первобытный ужас крокодилы губят людей в три раза меньше. Львы – в 30 раз. А известные всем герои фильмов ужасов – акулы и вовсе отмечаются в этом скорбном списке в триста раз реже. Гиппопотам, он же речная лошадь – одно из самых опасных животных на свете!

Хищные вегетарианцы

Несмотря на то, что гиппопотамы считаются травоядными, они с удовольствием разбавляют свой рацион мясом, запросто закусывая антилопой, крокодилом, а при случае и человеком. Стада бегемотов запросто ходят пастись на близлежащие к водоемам поля, нанося непоправимый урон, заодно растаптывая или пожирая фермеров, защищающих свой урожай.

В 2000 году на реке Нигер стадо бегемотов терроризировало окрестности, нападая на лодки, лишая возможности рыбачить, убивая людей, скот и разоряя рисовые поля. Многочисленные жалобы на озверевших родственников китов не помогали.

Крайне агрессивный гиппопотам в 2014 году напал на лодку со школьниками, плывущими на уроки. 12 детей и один взрослый погибли. Правительство Сенегала в качестве поддержки обещало снабдить местных жителей металлическими моторизованными пирогами, сетями и спасательными жилетами. Официально охота на бегемотов запрещена.

Острые копья в громадной пасти

На самом деле умиляющие многих зевки медлительных увальней – это угроза, демонстрация величины зубов возможному противнику. После такой демонстрации может последовать стремительный рывок в сторону оппонента, несущий мучительную смерть.

Клыки речной лошади могут достигать величины 1 метра и более, но, как правило, они варьируются в пределах 50–65 см, стачиваясь друг о друга, заодно заостряясь, превращаясь в настоящие копья. Клыки могут весить до 3 кг каждый. По их величине и стертости можно определить примерный возраст бегемотов, так как зубы у них растут всю жизнь.

Кость опасного зверя не менее ценна, чем слоновая, тем более что она не желтеет со временем и более прочна. Перед обработкой зубы сначала замачивают в кислоте, чтобы растворить невероятно крепкую эмаль, иначе с материалом попросту невозможно будет работать.

Стремительные толстяки

Бегемоты – самые опасные животные, они легко догоняют бегущего человека и могут потягаться в скорости даже с моторными лодками. Спастись от разъяренного гиганта практически невозможно! К тому же его, очень трудно убить – столь массивное животное можно поразить лишь выстрелом в мозг. Аборигены ценой собственной жизни попросту изматывают бегемотов, нанося множество ран гарпунами.

Плавающие по реке пироги аборигенов самцы гиппопотамов воспринимают, как соперников, и целенаправленно топят их. Рыбаки, живущие за счет рек, иной раз вынуждены умирать голоду, не имея возможности добыть себе и своей семье пищу.

А вы знаете, почему у бегемотов красный пот? Оставайтесь на нашем сайте, чтобы расширить свой кругозор.

fanfact.ru

Ученые обнаружили признаки того, что бегемоты являются хищниками

16:5408.12.2015

(обновлено: 16:56 08.12.2015)

4066191

Следы необычной эпидемии ящура среди гиппопотамов рассказали ученым о том, что бегемоты являются не травоядными животными, а всеядными хищниками, мясо в рационе которых занимает не последнее место.

МОСКВА, 8 дек – РИА Новости. Необычная эпидемия ящура среди бегемотов показала, что эти гиганты, ранее считавшиеся исключительно травоядными, регулярно питаются мясом других животных, говорится в статье, опубликованной в журнале Mammal Review.

"На самом деле, сам феномен того, что бегемоты на самом деле не брезгуют мясом других животных, является ключом к пониманию того, почему они столь уязвимы к этой болезни. В принципе это открытие мало удивляет – гиппопотамы являются ближайшими родичами китов, все представители которых сегодня являются хищниками", — заявили Маркус Клаус (Marcus Clauss) и Джозеф Дадли (Joseph Dudley) из университетов Аляски и Цюриха.

Клаус, Дадли и их коллеги пришли к столь парадоксальному выводу,  расследуя причины неожиданной эпидемии ящура среди бегемотов, живущих на территории Уганды и Замбии, развернувшейся в последние десятилетия.

Как отмечают ученые, ящур распространяется среди бегемотов крайне необычным для этих животных образом – он поражал не отдельных животных, а обычно всю популяцию гиппопотамов сразу, что приводило к одновременной смерти 50 и более "речных лошадей". В среднем, смертность бегемотов от ящура в 5-10 раз выше, чем среди других крупных травоядных.

Несколько подобных случаев заражения и гибели бегемотов заставили ученых вспомнить о рассказах местных жителей о том, что бегемоты периодически поедают трупы антилоп и прочих парно- и непарнокопытных, погибших от ящура, а также убивают ослабленных болезнью травоядных животных.

Самцы карликовых бегемотов выбирают пол потомства, выяснили ученые

Это заставило ученых предположить, что ящур может проникать в организм бегемотов вместе с мясом животных, которое они могут регулярно употреблять. Учитывая природу того феномена, который они обнаружили, биологи не решались опубликовать свои выводы более 20 лет, пока у них не накопился неопровержимый объем доказательств, которые они собрали в ходе наблюдений за несколькими популяциями бегемотов в Юго-Восточной Африке.

В ходе этих наблюдений ученые зафиксировали десятки случаев поедания бегемотами трупов антилоп, тапиров и других животных, погибших от ящура, а также несколько случаев внезапного начала эпидемии болезни среди них, вызванной всего одним или несколькими случаями поедания мяса, зараженного спорами Bacillus anthracis. Все это указывает на то, что бегемоты на самом деле являются хищными или всеядными животными, в диете которых мясо занимает важное место.

В принципе, в пользу плотоядности бегемотов указывают и многие другие вещи. К примеру, для бегемотов характерны странные сдвиги в изотопном составе их зубов, которые можно объяснить переходами с растительной на мясную пищу и обратно. В пользу этого говорит так же и относительно скромные порции растительной еды, которые бегемоты едят в дикой природе.

Кроме того, их необычно широкий рот, способный раскрыться на 180 градусов, не имеет аналогов среди непарнокопытных млекопитающих, но при этом вполне укладывается в ширину распахнутой челюсти у хищников.

ria.ru

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Бегемоты, или гиппопотамы (Нiрророtаmus) — относительно большой род, представленный парнокопытными животными, к которым сейчас относится единственный современный вид – обыкновенный бегемот, а также значительное количество вымерших на сегодняшний день видов.

Содержание статьи:

Описание бегемотов

Латинское название бегемотов было заимствовано в древнегреческом языке, где такие животные назывались «речная лошадь». Именно так у древних греков было принято называть гигантских зверей, обитающих в пресных водоёмах и способных издавать достаточно громкие звуки, немного напоминающие ржание лошади. На территории нашей страны и некоторых стран СНГ такое млекопитающее называют бегемотом, но в целом, бегемоты и гиппопотамы являются одним и тем же животным.

Это интересно! Изначально к ближайшим родственникам гиппопотамов относились свиньи, но благодаря проведённым десять лет назад исследованиям было доказано наличие близкородственных связей с китами.

Общие признаки представлены способностью таких животных воспроизводить своё потомство и выкармливать малышей под водой, отсутствием сальных желёз, наличием особой системы сигналов, используемых для общения, а также строением репродуктивных органов.

Внешний вид

Своеобразная внешность бегемотов не позволяет спутать их с любыми другими дикими крупными животным. Они обладают гигантским туловищем бочкообразной формы и своими размерами не слишком сильно уступают слонам. Гиппопотамы растут на протяжении всей своей жизни, а в десятилетнем возрасте самцы и самки обладают практически одинаковым весом. Только после этого самцы начинают максимально интенсивно наращивать массу тела, поэтому очень быстро становятся крупнее самок.

Массивное туловище располагается на коротких ногах, поэтому в процессе ходьбы область живота животного часто касается поверхности земли. На ногах располагается по четыре пальца и очень своеобразное копыто. В пространстве между пальцами имеются перепонки, благодаря которым млекопитающее способно отлично плавать. Хвостовая часть бегемота обыкновенного достигает длины 55- 56 см, толстая в основании, круглая, постепенно сужающаяся и становящаяся почти плоской к концу. Благодаря особому строению хвоста, дикие звери разбрызгивают свой помет на внушительное расстояние и помечают таким необычным способом индивидуальную территорию.

Это интересно! Просто огромная по размерам голова взрослого бегемота занимает четвертую часть от общей массы животного и часто весит около тонны.

Передняя часть черепа немного притупленная, а в профиль характеризуется прямоугольной формой. Уши животного небольших размеров, сильно подвижные, ноздри расширенного типа, глаза маленькие и утопающие в достаточно мясистых веках. Для ушей, ноздрей и глаз бегемота характерна высокая посадка и расположение на единой линии, что позволяет животному практически полностью погружаться в воду и при этом продолжать смотреть, дышать или слышать. Самцы бегемота отличаются от самок особыми шишковидными вздутиями, располагающимися в боковой части, рядом с ноздрями. Такие вздутия представляют собой основания больших клыков. Кроме прочего, самки несколько мельче самцов.

Морда гиппопотама широкого формата, спереди усеянная коротковатыми и очень жёсткими вибриссами. При раскрытии пасти образуется угол 150о, а ширина достаточно мощных челюстей составляет в среднем 60-70 см. Обыкновенные бегемоты имеют 36 зубов, которые покрывает жёлтая эмаль.

На каждой из челюстей располагается шесть коренных, шесть предкоренных зубов, а также пара клыков и четыре резца. Самцы имеют особенно развитые острые клыки, которые отличаются серповидной формой и продольной бороздкой, расположенной на нижней челюсти. С возрастом, клыки постепенно загибаются по направлению назад. Некоторые гиппопотамы имеют клыки, достигающие длины 58-60 см при весе до 3,0 кг.

Гиппопотамы являются чрезвычайно толстокожими животными, но у хвостового основания шкура достаточно тонкая. Область спины имеет серое или серовато-коричневое окрашивание, а на брюхе, ушах и вокруг глаз присутствует розовый цвет. Шерсти на коже почти нет, а исключение представлено короткими щетинками, находящимися на ушах и кончике хвоста.

Это интересно! Взрослые гиппопотамы совершают всего около пяти вдохов в течение минуты, благодаря чему способны нырять, оставаясь без воздуха под водой до десяти минут.

Очень редкие шерстинки растут на боках и животе. Потовые и сальные железы у бегемота отсутствуют, но есть специальные кожные железы, которые характерны только для таких животных. В жаркие дни кожа млекопитающего покрывается слизистым секретом красного цвета, выполняющим функции защиты и антисептика, а также отпугивающим кровососов.

Характер и образ жизни

Бегемотам не комфортно пребывание в одиночестве, поэтому они предпочитают объединяться в группы, состоящие из 15-100 особей. На протяжении целого дня стадо способно нежиться в воде, и только при наступлении сумерек отправляется на поиски пропитания. За спокойную обстановку в стаде отвечают исключительно самки, которые следят за поголовьем на отдыхе. Самцы также осуществляют контроль за группой, обеспечивая безопасность не только самок, но и детёнышей. Самцы являются очень агрессивными животными. Как только самец достигнет семилетнего возраста, он старается добиться высокого положения и доминирования в сообществе, обрызгивая других самцов навозом и мочой, зевая во всю свою пасть и используя громкий рёв.

Неповоротливость, медлительность и тучность бегемотов обманчива. Такое крупное животное способно развивать в беге скорость до 30 км/ч. Гиппопотамы характеризуются коммуникативным общением посредством голоса, который напоминает хрюканье или ржание лошади. Позу, выражающую подчинение, с опущенной вниз головой, принимают слабые бегемоты, которые попадают в поле зрения доминантных самцов. Очень ревностно охраняется взрослыми самцами и собственная территория. Гиппопотамами активно помечаются индивидуальные тропы, а обновление таких своеобразных меток осуществляется в ежедневном режиме.

Сколько живут бегемоты

Продолжительность жизни гиппопотама составляет порядка четырёх десятков лет, поэтому специалисты, изучающие таких животных, утверждают, что на сегодняшний день им ни разу не встречались в дикой природе бегемоты старше 41-42 лет. В условиях неволи продолжительность жизни таких животных вполне может достигать полвека, а в некоторых, достаточно редких случаях, бегемоты живут шесть десятков лет. Следует отметить, что после полного истирания коренных зубов, млекопитающее не способно прожить слишком долго.

Вернуться к содержанию

Виды бегемотов

Наиболее известные виды гиппопотамов:

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (Нiрророtаmus аmрhibius), — млекопитающее животное, относящееся к отряду Парнокопытные и подотряду Свинообразные (нежвачные) из семейства Бегемотовые. Характерная особенность представлена полуводным образом жизни;
  • Европейский бегемот (Нiрророtаmus аntiquus) — один из вымерших видов, обитавших на территории Европы в период плейстоцена;
  • Карликовый критский бегемот (Нiрророtаmus сrеutzburgi) — один из вымерших видов, обитавших на Крите в период плейстоцена, и представленный парой подвидов: Нiрророtаmus сrеutzburgi сrеutzburgi и Нiрророtаmus сrеutzburgi раrvus;
  • Гигантский бегемот (Нiрророtаmus mаjоr) — один из вымерших видов, проживавших в период плейстоцена на европейской территории. Гигантские гиппопотамы являлись предметом охоты неандертальцев;
  • Карликовый мальтийский бегемот (Нiрророtаmus mеlitеnsis) — один из вымерших видов рода бегемотов, колонизировавший Мальту и обитавший там в период плейстоцена. Благодаря отсутствию хищников развилась островная карликовость;
  • Карликовый кипрский бегемот (Нiрророtаmus minоr) — один из вымерших видов бегемотов, обитавших на Кипре до периода раннего голоцена. Кипрские карликовые бегемоты достигали массы тела в двести килограмм.

Виды, которые условно относятся к роду Нiрророtаmus, представлены Н.аеthiорiсus, H.аfаrеnsis или Тrilоbорhоrus аfаrеnsis, Н.bеhеmоth, Н.kаisеnsis и Н.sirеnsis.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Обыкновенные бегемоты обитают только у пресных водоёмов, но вполне способны изредка оказываться в морских водах. Населяют Африку, береговую линию пресных водоёмов в Кении, Танзании и Уганде, Замбии и Мозамбике, а также воды на территории других стран по направлению к южной части от Сахары.

Ареал распространения европейского бегемота был представлен территорией от Пиренейского полуострова и вплоть до Британских островов, а также реки Рейн. Карликовыми бегемотами был колонизирован в период среднего плейстоцена Крит. Современные карликовые бегемоты живут исключительно в Африке, включая Либерию, Гвинейскую Республику, Сьерра-Леоне и Республику Кот-Д’Ивуар.

Вернуться к содержанию

Рацион гиппопотамов

Даже несмотря на свои внушительные размеры и мощь, а также устрашающий вид и заметную агрессивность, все бегемоты относятся к категории травоядных животных. С наступлением вечера, стадные представители отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые перемещаются на пастбище с достаточным количеством травянистых растений. При недостатке травы на выбранной территории, животные способны удаляться в поисках пищи на несколько километров.

Чтобы обеспечить себя питанием, гиппопотамы жуют корм в течение нескольких часов, используя с этой целью сорок килограмм растительной пищи на одно кормление. Питаются бегемоты всем разнотравьем, камышами и молодыми побегами деревьев или кустарников. Крайне редко такие млекопитающие поедают падаль возле водоёмов. По мнению некоторых учёных, поеданию мертвечины способствуют нарушения в здоровье или дефицит основного питания, так как пищеварительная система представителей отряда Парнокопытные совершенно не приспособлена для полноценного прорабатывания мяса.

Для посещения пастбища используются одни и те же тропы, а травянистые места кормления животные покидают ещё до наступления рассвета. При необходимости охладиться или набраться сил, гиппопотамы часто забредают даже в чужие водоёмы. Интересным является тот факт, что гиппопотамы не способы пережёвывать растительность, как другие жвачные животные, поэтому они разрывают зелень при помощи зубов, или втягивают её своими мясистыми и мускулистыми, почти полуметровыми губами.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Размножение гиппопотама изучено достаточно слабо по сравнению с аналогичным процессом у других крупных по размерам травоядных животных Африки, включая носорогов и слонов. Самка достигает половой зрелости в период от семи до пятнадцати лет, а самцы становятся полностью половозрелыми несколько раньше. По мнению специалистов, сроки размножения бегемота могут быть привязаны к сезонным погодным изменениям, но спаривание, как правило, происходит пару раз в год, примерно в августе и феврале. Порядка 60% детёнышей рождается в сезон дождей.

В каждом стаде чаще всего присутствует единственный доминантный самец, спаривающийся с половозрелыми самками. Такое право отстаивается животным в процессе битвы с другими особями. Битва сопровождается нанесением ран клыками и сильными, иногда смертельными ударами головой. Шкуру взрослого самца всегда покрывают многочисленные шрамы. Процесс спаривания осуществляется на мелководье водоёма.

Это интересно! Раннее половое созревание способствует активизации скорости размножения бегемотов, поэтому отдельные популяции представителей отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые могут достаточно быстро восстанавливаться.

Восьмимесячная беременность заканчивается родами, перед наступлением которых самка покидает стадо. Рождение потомства может происходить как в воде, так и на суше, в подобие травяного гнезда. Вес новорождённого составляет порядка 28-48 кг, при длине тела около метра и полуметровой высоте животного в плечах. Детёныш быстро приспосабливается достаточно хорошо держаться на своих ногах. Вне стада самка с детёнышем находится примерно десять дней, а общий период лактации составляет полтора года. Молочное вскармливание часто происходит в воде.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

В природных условиях у взрослых гиппопотамов не слишком много врагов, а серьёзная опасность для таких животных исходит только ото льва или нильского крокодила. Однако взрослые самцы, отличающиеся большими размерами, огромной силой и длинными клыками, редко становятся добычей даже для стайных крупных хищников.

Самки бегемота, защищая своего детёныша, часто проявляют невероятную ярость и силу, позволяющую отражать нападение целой стаи львов. Чаще всего гиппопотамы уничтожаются хищниками на суше, оказавшись слишком далеко от водоёма.

Исходя из многочисленных наблюдений, гиппопотамы и нильские крокодилы чаще всего не конфликтуют между собой, а иногда такие крупные животные даже совместно отгоняют от водоёма своих потенциальных противников. Кроме того, самками бегемотов оставляется подросший молодняк на попечение крокодилам, которые являются их защитниками от гиен и львов. Тем не менее, хорошо известны случаи, когда крупными самцами гиппопотама и самками с маленькими детёнышами проявляется излишняя агрессия к крокодилам, а сами взрослые крокодилы способны иногда охотиться на новорождённых бегемотов, больных или раненых взрослых особей.

Это интересно! Бегемотов принято считать наиболее опасными африканскими животными, которые нападают на людей значительно чаще, чем такие хищники, как леопарды и львы.

Совсем маленькие и неокрепшие детёныши гиппопотама, которые даже временно остаются без присмотра своей матери, способны стать очень лёгкой и доступной добычей не только для крокодила, но также львов, леопардов, гиен и гиеновых собак. Серьёзной угрозой для маленьких бегемотов могут быть и сами взрослые гиппопотамы, которые в слишком тесном и большом стаде затаптывают малышей.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

На территории ареала распространения, гиппопотамы не везде встречаются в значительном количестве. Относительно многочисленными и стабильными являлись популяции пол века назад, которые существовали преимущественно на охраняемых людьми, специально выделенных территориях. Однако за пределами таких территорий, общая численность представителей отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые всегда была не слишком большой, а в начале прошлого века произошло заметное ухудшение ситуации.

Млекопитающее животное активно истреблялось:

  • мясо гиппопотамов съедобно, отличается низкой жирностью и высокой питательной ценностью, поэтому достаточно широко используется для приготовления пищи народами Африки;
  • выделанная особыми способами шкура бегемота активно используется в изготовлении шлифовальных кругов, применяемых для обработки алмазов;
  • бегемотовая кость является самым твёрдым поделочным материалом, ценность которого даже выше, чем стоимость слоновой кости;
  • представители отряда Парнокопытные и семейства Бегемотовые относятся к числу популярных предметов спортивной охоты.

Десять лет назад, на территории Африки по разным официальным данным насчитывалось от 120 до 140-150 тысяч особей, но в соответствии с исследованиями специальной группы МСОП, наиболее вероятным является разброс численности в пределах 125-148 тысяч.

На сегодняшний день основное количество популяции гиппопотамов наблюдается на территории Юго-Восточной и Восточной Африки, включая Кению и Танзанию, Уганду и Замбию, Малави и Мозамбик. Современный охранный статус бегемотов — «животные, находящиеся в уязвимом положении». Тем не менее, у некоторых африканских племён бегемоты являются священными животными, и их истребление очень строго наказывается.

Вернуться к содержанию

Видео про бегемотов

Вернуться к содержанию

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности

simple-fauna.ru

бегемотов обыкновенных можно отнести к факультативным хищникам (не привязанным к определенному образу жизни)

Бегемоты, как мы знаем, являются исключительно травоядными животными. Однако недавно международная группа ученых заявила и сумела доказать, что бегемоты - Hippopotamus amphibious - регулярно едят мясо других животных, следовательно, они – хищники…

На такие мысли ученых натолкнула необычная эпидемия ящура среди бегемотов, которые живут на территории Замбии и Уганды. Как написали Маркус Клаус и Джозеф Дадли из университетов Аляски и Цюриха в статье, опубликованной в журнале Mammal Review, «сам феномен того, что бегемоты на самом деле не брезгуют мясом других животных, является ключом к пониманию того, почему они столь уязвимы к этой болезни. В принципе это открытие мало удивляет – гиппопотамы являются ближайшими родичами китов, все представители которых сегодня являются хищниками». В среднем, сообщают исследователи, смертность бегемотов от ящура в 5-10 раз выше, чем среди других крупных травоядных.

При этом ученые припомнили рассказы местных жителей о том, что бегемоты иногда поедают тела антилоп, погибших от ящура, и убивают ослабленных травоядных животных. По мнению ученых, ящур проникает в организм бегемотов вместе с мясом съеденных ими животных.

На то, что бегемоты являются мясоедными, имеются и другие доказательства. Например, для них характерны странные сдвиги в изотопном составе их зубов, которые можно объяснить переходами с растительной на мясную пищу и обратно. О том, что бегемоты подъедают мясцо, говорит и тот факт, что они (при своих-то габаритах!) едят в дикой природе относительно скромные порции растительной пищи. Указывают ученые и на их необычно широкий рот, который способен раскрыться на 180 градусов. Ни у кого из непарнокопытных млекопитающих и в помине нет такого рта, но при этом он вполне напоминает ширину раскрытой челюсти хищника...

Международная научная группа биологов подтвердила гипотезу, что обыкновенные бегемоты все-таки иногда питаются мясом, пронаблюдав за этими толстокожими увальнями, обитающими в Восточной и Южной Африке. Ученые заприметили, что бегемоты нет-нет, да подворовывают добычу у крокодилов и иногда питаются падалью…

Таким образом, у ученых насобиралось достаточно доказательств, и теперь бегемотов обыкновенных - Hippopotamus amphibious - можно отнести к факультативным хищникам (не привязанным к определенному образу жизни), хотя прежде они считались исключительно травоядными. Подробнее об исследовании рассказывается в журнале Mammal Review.

 

 

www.zooplandia.ru

Самое опасное животное в Африке

Наверняка все помнят это строки Чуковского:

Наш бегемот провалился в болото...

― Провалился в болото?

― Да!

И ни туда, ни сюда!

О, если вы не придете,

Он утонет, утонет в болоте,

Умрет, пропадет

Бегемот!!!

Ох, если бы все было так просто с этими бегемотами) И они действительно застревали в болоте. Как оказалось, по статистике, гиппопотамы не такие уж безобидные существа, более того, они являются самыми опасными в Африке. О них то TravelAsk и расскажет сегодня.

Эти опасные бегемоты

Бегемоты считаются самыми опасными животными в Африке. Все дело в их размерах и агрессивности. От их нападения погибает больше людей, чем от нападения каких-либо других животных (в том числе крокодилов и львов).

В первую очередь дело в массе. После слонов они занимают второе место по своим размерам среди животных, живущих на земле. За это место, кстати, с ними еще борются носороги. Взрослый самец гиппопотама может достигать в длину 4,5 метров, в высоту около 1,5 метров, а весить около четырех тонн. Некоторые самки слонов весят меньше.

А еще бегемот открывает пасть на 180 градусов. По этому показателю с ним не сравнится ни одно сухопутное животное, он попросту может перекусить человека пополам и сокрушить лодку.

А зубы… Они растут всю жизнь, острые, загнутые, а в длину бывают до 70 сантиметров. Кстати, зубы бегемота еще более ценны, чем бивни слонов: они состоят из костной ткани, а со временем не желтеют.

История бегемотов

Долгое время считали, что прямые родственники бегемотов ― это свиньи. Однако последние исследования изменили эти представления. Сейчас ученые считают, что ближайшие родственники бегемотов ― это киты. Это стало известно после анализа белков крови и ДНК. Но это действительно загадка, так как нет свидетельств ископаемых, которые как-то бы приблизили двух этих млекопитающих. Однако в образе жизни гиппопотама ученые видят сходство с китообразными. Так, они обитают в пресных водах (древние виды китов тоже обитали в пресной воде). Еще они выкармливают и рожают детенышей в воде. Кроме того, из всех млекопитающих только эти два вида могут издавать звуки и обмениваться сигналами под водой.

Опасные травоядные

Гиппопотамы на самом деле питаются только травой, а еще мягкими фруктами и другими мягкими растениями. Поэтому если они убивают жертву, то это отнюдь не из-за голода (что уж тут, вегетарианцы!), а по другим причинам.

Особую опасность бегемоты представляют, если рядом с ними находятся детеныши.

В таких случаях они нападают даже на крупный скот, пасущийся на берегах. Бегемота остерегаются все хищники в Африке, ведь в порыве ярости он может перекусить крокодила. Известен случай, когда бегемот просто затаскивал льва в воду, взяв за шкирку. Там-то царь зверей попросту захлебнулся.

Под силу им и водные хищники. Так, как-то раз в дельту Нила из моря заплыла сельдевая акула. К слову, это тоже очень опасное животное, да и вовсе не маленькое: от 2,5 до 3 метров в длину. Так вот, акула позарилась на бегемота, но не тут-то было. Казалось бы, неуклюжий толстяк, а вытащил ее на берег и затоптал. Ну не правда ли они не глупые?

Ну а что говорить о людях: в столкновении с бегемотом может помочь только одно ― оружие. В Кении проводили исследование, в котором зафиксировали, что с 1997 по 2008 год были зарегистрированы 4493 ситуации, когда бегемот проявлял агрессию по отношению к человеку. Более того, этот показатель растет: все связано с тем, что гиппопотамы выходят к полям, топчут урожай. А люди, в свою очередь, начинают обрабатывать земли, где обитают животные.

Где можно встретить бегемота

Наверное, увидеть гиппопотама проще всего в зоопарке) В природе они ведут замкнутый образ жизни, и не нападают на людей без причины. Днем они обычно отдыхают на дне реки, за едой выходят только в темное время суток. Кстати, съедают они немало: 50-60 килограммов травы.

Можно проплыть по реке в нескольких метрах от бегемота и не увидеть его: они наружу выставляют лишь ноздри и глаза, а их сложно заметить в том мусоре, который несет в себе Нил.

Кого боится бегемот

На самом деле у бегемота в Африке есть три противника.

Во-первых, это лев. Однако далеко не все львы решатся напасть на бегемота. Известны схватки гиппопотама с несколькими львами: кошачьи даже группой не всегда одолевают африканского толстяка.

Второй соперник ― нильский крокодил. Однако они редко вступают в бой друг с другом, более того, эти животные обычно дружат. Крокодилы могут «присматривать» за подросшими бегемотиками: самки их оставляют для охраны от львов. Кроме того, бегемоты и крокодилы нередко объединяются для защиты территории. А еще молодые крокодилы могут забираться на спины бегемотам: последние совсем не против.

Ну а третий враг бегемота, и, пожалуй, самый страшный ― это человек. Браконьерство на этих животных распространено. Кроме того, у некоторых африканских племен есть традиция охотиться на гиппопотамов.

Еще 5 интересных фактов о бегемотах

Факт №1. Гиппопотам кусает с силой в 230 килограммов.

Факт №2. Бегемоты могут бегать со скоростью 30 километров в час.

Факт №3. Желудок бегемота вмещает около 200 килограммов травы: в длину он достигает около трех метров.

Факт №4. В Замбии есть парк Южная Луангва. Он известен бегемотами-убийцами: за год их жертвами становится до 150 жителей и еще несколько туристов.

Факт №5. Рев гиппопотама сравним с раскатом грома: его мощность достигает 110 децибелов.

travelask.ru

Бегемот - интеллектуал

Бегемотов совершено справедливо относят к числу самых опасных африканских животных. Но опасность они представляют лишь для тех, кто сам пытается им угрожать. На самом деле личность бегемота обладает такими чертами, которым многие из нас могут позавидовать. В этой статье мы попробуем рассказать об этих удивительных животных подробнее.

Жизнь бегемота чем-то напоминает жизнь отставного боксера тяжелого веса. Спокойный, внешне неповоротливый и флегматичный, немного угрюмый, но не агрессивный домосед. Врагов практически нет, все соседи хорошо его знают и первыми здороваются, а кто не знает, на всякий случай старается держаться подальше. Маленьких он не обижает, может даже и помощь оказать при случае. Дом, семья, достаток - все у него есть, и ничего чужого ему не надо. Но уж если пристанут «гопники в подворотне», то...

Не верите? Судите сами: хищники нападать на бегемота опасаются потому, что уж больно он ужасен в гневе, да и вооружен отменно. Несмотря на то что бегемот - животное травоядное, зубы у него, пожалуй, самые страшные, какие только можно представить, особенно нижние клыки. Они растут всю жизнь и достигают длины свыше полуметра. В припадке ярости бегемот запросто перекусывает пополам гигантского нильского крокодила.

Хитрости и смекалки африканскому толстяку тоже не занимать. Известен случай, когда на бегемота, когда тот пасся на берегу, напал лев. Наверное, царь зверей был слишком голодным, или с головой у него что-то произошло, ведь и львы гиппопотамов обычно обходят стороной. Но, так или иначе, этот лев позарился на жующего травку бегемота, за что и поплатился. Тот даже не стал его рвать клыками и затаптывать своими сильными ногами, а просто ухватил за шкирку и затащил в воду, где поглубже. Там бедолага-лев и захлебнулся.

А вот другой случай: на отдыхавшего в реке бегемота напала... акула. Это был довольно крупный (порядка двух метров) экземпляр так называемой сельдевой акулы, обитающей в основном в океане. Но вот каким-то чудом ее занесло не просто в Средиземное море, а еще и в дельту Нила. И надо сказать, сельдевая акула необычайно агрессивна и опасна. Зубы у нее длинные, острые, загнуты назад и образуют сплошной частокол. В своей стихии она не пропускает никого: рыба, морское животное, человек - все идет ей на прокорм.

И вот эта хищница решила полакомиться бегемотом, но в буквальном смысле не на того напала. В отличие от случая со львом, гиппопотам поступил с ней наоборот - выволок морское чудовище на берег и уже там растоптал. Кто теперь будет сомневаться в том, что у бегемотов имеются мозги?Конечно, есть на земле хищник - жестокий и беспощадный, способный извести под корень любое животное.

Это- человек. Но и людям, как ни странно, от бегемотов ничего не надо (как, собственно, и бегемотам от людей). Ценных бивней или рогов у них нет, зубы на рынке не котируются. Все, что у гиппопотама есть, - это лишь мясо, да и то - далеко не деликатес. Во времена рабовладения из кожи бегемотов делали бичи, чтобы погонять невольников, но рабство официально отменили, и производство бичей сгинуло вместе с ним. Так что даже люди бегемотов не трогают.

Бегемоты ведут замкнутый образ жизни. Вы можете пройти несколько километров по берегу Нила и не встретить ни одного гиппопотама, а потом вдруг выяснится, что вы миновали десятки животных и просто их не заметили. Можно проплыть на лодке в паре метров от бегемота и не обратить на него внимания.

Среди мусора, который несет на себе в море Нил, разглядеть пару маленьких черных «поплавков» ох как непросто- это бегемот спасается от жары, выставив наружу лишь глаза и ноздри. Днем животные лежат на дне реки. Уши у них «заткнуты» специальными перепонками, препятствующими попаданию воды. Так что в светлое время суток бегемот голодает, а на променад выходит только  ночью и вот тут уже в плане кормежки отрывается по полной. Чтобы прокормить себя, бегемоту приходится съедать 50-60 килограммов травы за сутки.

Кстати, путешествовать бегемоты не любят, поиском корма в дальних краях не занимаются, а предпочитают выращивать траву сами, на своем, так сказать, «огороде». Делают они это следующим образом: ограничив определенный участок для пропитания себя и своей семьи, эти животные регулярно и старательно удобряют его собственными фекалиями.

А для того чтобы удобрение распределялось равномерно, зверь «в процессе», так сказать, усиленно вертит хвостом, словно пропеллером. В результате «огород» бегемота, как у хорошего фермера, всегда качественно удобрен и приносит отличный урожай. И ходить за ним далеко не надо.

Здесь стоит заметить, что самки бегемотов, занимаясь поиском суженого, придирчиво следят не за умением самцов ухаживать за противоположным полом, а именно за их успехами в сельском хозяйстве. Чем мощнее крутится хвост бегемота-самца, чем больше он выдает фекалий и чем дальше их разбрасывает, тем значительнее шансы у жениха: значит, его семья будет жить в достатке и не умрет от голода. Самый настоящий брак по расчету. Но, наверное, в данном случае это правильный подход.

Разумеется, в среде бегемотов, как и в любой другой, не обходится без конфликтов. Иногда во время брачного периода или при распределении мест прокорма дело заканчивается дракой, и проливается кровь. Но часто спор насчет невест и территории разрешается вполне мирным путем. Бегемоты-самцы периодически выясняют, кто из них больше.

Обычно претендент на власть подходит к главнокомандующему в клане и становится рядом. Оба бегемота внимательно разглядывают друг друга, и тот, кто не вышел ростом, стыдливо удаляется восвояси, а более крупный экземпляр становится (или остается) «боссом». Война может начаться лишь в том случае, если оба претендента имеют одинаковую весовую категорию.

Что касается таких черт бегемота, как доброта и великодушие, то вот вам несколько примеров.Известный зоолог Дик Рекассель был свидетелем того, как на одну из антилоп, пришедших на водопой, напал крокодил. На помощь бьющемуся в зубах аллигатора животному пришел отдыхавший неподалеку бегемот. Он отбил антилопу у крокодила, вытащил ее на берег и начал... зализывать ей раны.

«Редчайший случай в животном мире, - комментирует Рекассель. - Самое настоящее проявление милосердия, причем к представителю совершенно иного вида! Увы, помощь пришла слишком поздно. Через полчаса антилопа умерла от шока и потери крови. Но бегемот еще четверть часа оставался возле нее, отгоняя слетевшихся грифов, пока солнце не заставило его вернуться обратно в реку».

А совсем недавно посетителям заповедника в Кении довелось наблюдать за действиями бегемота - чуть ли не профессионального спасателя. Дело было так. Антилопы гну и зебры переправлялись через реку Мара. Детеныш антилопы, отделенный от мамы течением, начал тонуть. Тут из воды вынырнул бегемот и стал подталкивать малыша к берегу.

Вскоре тот благополучно выбрался на сушу и присоединился к матери, которая все это время могла лишь беспомощно наблюдать за происходящим. Не прошло и десяти минут, как тот же бегемот спас тонущую зебру. Он помог ей держать голову над водой и, как и «антилопенка», подталкивал к суше.

Так что не такие уж и простые животные эти бегемоты.

Константин Федоровtainy.info

goodnewsanimal.ru

Ученые доказали, что бегемоты - плотоядные, а не травоядные животные - Наука и IT

Они не осмеливались опубликовать свои выводы более 20 лет, пока в них не накопился неопровержимый объем доказательств этого факта.

Ученые выяснили, что бегемоты не травоядными животными, а всеядными хищниками и мясо в их рационе занимает далеко не последнее место.

Необычная эпидемия ящура среди бегемотов показала, что эти гиганты, которые раньше считались исключительно травоядными, регулярно питаются мясом других животных.

Читайте также: Биологи нашли на Мадагаскаре с десяток новых видов хамелеонов

"На самом деле сам феномен того, что бегемоты на самом деле не брезгуют мясом других животных, является ключом к пониманию того, почему они так уязвимы к этой болезни. В принципе это открытие мало удивляет - бегемоты являются ближайшими родственниками китов, все представители которых сегодня являются хищниками ", - заявили Маркус Клаус (Marcus Clauss) и Джозеф Дадли (Joseph Dudley) из университетов Аляски и Цюриха.

Клаус, Дадли и их коллеги пришли к несколько парадоксальному выводу, расследуя причины неожиданной эпидемии ящура среди бегемотов Уганды и Замбии, развернувшейся в последние десятилетия.

Как отмечают ученые, ящур распространяется среди бегемотов крайне необычным для этих животных образом - он поражает не отдельных животных, а обычно всю популяцию гиппопотамов сразу, что приводило к одновременной смерти 50 и больше "речных лошадей". В среднем, смертность бегемотов от ящура в 5-10 раз выше, чем среди других крупных травоядных.

Несколько подобных случаев заражения и гибели бегемотов заставили ученых вспомнить рассказы местных жителей о том, что бегемоты периодически поедают трупы антилоп и других погибших от ящура животных. Иногда гиппопотамы и сами убивают травоядных, которые ослаблены этой болезнью.

Это заставило ученых предположить, что ящур может проникать в организм бегемотов вместе с мясом животных, которое они могут употреблять регулярно.

Биологи не решались опубликовать свои выводы более 20 лет, несмотря на значимость изобретенного ими феномена, пока в них не накопился неопровержимый объем доказательств.

На то, что бегемоты являются мясоедными указывают и многие другие вещи. Например, для них характерны странные сдвиги в изотопному составе их зубов, которые можно объяснить переходами с растительной на мясную пищу и обратно. В пользу этого говорит так же и относительно скромные порции растительной пищи, бегемоты едят в дикой природе.

Кроме того, их необычно широкий рот, способен раскрыться на 180 градусов, не имеет аналогов среди непарнокопытных млекопитающих, но при этом вполне напоминает ширину раскрытой челюсти хищников.

Ранее сообщалось, что ученые узнали, почему змеи потеряли ноги. Международный коллектив исследователей пришел к выводу, что предок всех современных змей был ночным хищником и обладал крошечными задними конечностями с полноценными лодыжками и пальцами.

ru.tsn.ua


Заказ товара:

Статуэтки фарфоровые Услуги доставки Для собак Для птиц Для лошадей Для кошек Для грызунов Ветаптека Бутик